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Transition en EMS: Rôle des objets dans le maintien et la transformation de l’identité des personnes âgées 

Equipe de recherche

  • Prof. M. Grossen, UNIL
  • Prof. T. Zittoun, UNINE
  • Dr F. Salamin, UNIL
  • Âge et société
  • Novembre 2014

Transition en EMS: Rôle des objets dans le maintien et la transformation de l’identité des personnes âgées 

L’entrée en EMS, le plus souvent imposée plus que choisie, représente un changement important dans la vie des personnes âgées et peut être vécue comme une rupture. A l’image d’autres transitions qui marquent la vie de toute personne, cette transition implique des changements identitaires importants. Comment les personnes donnent-elles alors sens à cette transition?

Pour répondre à cette question générale, cette recherche se propose d’étudier le vécu des personnes âgées lors de l’entrée en EMS. Elle le fera à partir de la psychologie socioculturelle en se centrant sur la matérialité des lieux et des objets (les locaux, les objets familiers, les objets culturels, etc.). Les objets pourraient, à certaines conditions, permettre à la personne de maintenir un sentiment d’identité («rester la même») et de rester en lien avec les autres. Les objets auraient alors la fonction de ressources psychologiques (ou «symboliques»).

La recherche examinera les fonctions de la matérialité et des objets à trois moments de la transition en EMS: (a) lors du déménagement en EMS (choix des objets qui sont laissés, emportés ou donnés); (b) lors de l’entrée en EMS (rencontre de nouveaux objets et lieux); (c) lors de l’installation en EMS lorsque s’instaurent de nouvelles routines dans la vie quotidienne. Elle recourra à des méthodes d’observation participante de type ethnographique et à des entretiens semi-directifs avec les résidents, les proches et le personnel.

Cherchant à contribuer au développement de la psychologie du vieillissement en s’appuyant sur les apports de la psychologie socioculturelle, cette recherche a aussi une visée pratique: améliorer la qualité de vie des personnes âgées en aidant les professionnels, les proches et les personnes âgées elles-mêmes à préparer, accompagner et gérer cette transition délicate, et ceci par des interventions qui utilisent les objets comme médiateurs relationnels et ressources pour le développement de la personne.