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Prof. Christian Lüscher – Prof. Carl Petersen
  • Scientifique
  • 2004

Professeur Christian Lüscher, du département des neurosciences fondamentales de la Faculté de médecine de Genève et du service de neurologie des HUG Professeur Carl Petersen, de l’institut «Brain & Mind» de l’EPFL La dépendance au plaisir: pourquoi? Le troisième projet de recherche à être honoré cette année par un Prix Leenaards verra collaborer l’équipe du professeur Christian Lüscher, du département des neurosciences fondamentales de la Faculté de médecine de Genève et du service de neurologie des HUG, avec celle du professeur Carl Petersen, de l’institut «Brain & Mind» de l’EPFL. Les chercheurs genevois et lausannois vont s’efforcer de fournir des premiers éléments de réponse à une question de plus en plus importante pour la société: pourquoi donc certains individus sont-ils tellement accros à la cigarette, à l’alcool, ou à la drogue? Pour cela, ils vont tenter de suivre en direct, avec les techniques les plus modernes de l’électrophysiologie et de l’imagerie médicale adaptée spécifiquement à l’étude du cerveau, ce qui survient lorsque le «centre du plaisir» est activé. Ils soupçonnent que la mémoire nous joue alors des tours, elle-même manipulée par ce centre cérébral du plaisir et par la libération de dopamine qui survient sous l’effet d’une drogue. C’est cette mémorisation de l’événement agréable qui serait responsable de l’attrait irrésistible dont sont victimes les individus qui «craquent» à nouveau. Les trois projets distingués aujourd’hui devraient livrer leurs réponses d’ici trois ans.